Профилактика заболеваний является одной из важнейших задач современного здравоохранения, она заложена в ряде государственных программ. К тому же даже привычные гигиенические навыки и правильный образ жизни способны оказать профилактическое действие.

Человек с самого раннего возраста может быть подвержен различным заболеваниям. Они влияют на продолжительность жизни и ее качество, снижают трудоспособность и даже становятся причиной инвалидности и социально-бытовой беспомощности.

Некоторые болезни характеризуются высокой смертностью, другие повышают риск рождения потомства с различными отклонениями, третьи делают заболевшего человека опасным для окружающих и могут привести к эпидемиям.

Во многих случаях профилактические меры способны предупредить развитие заболеваний или сделать их прогноз более благоприятным.